Őssejtekkel a vakság ellen

Csontvelői eredetű őssejtek szembe juttatásával mentették meg károsodott retinájú egerek látását, akik e kezelés nélkül megvakultak volna. A kaliforniai Scripps Kutatóintézet munkatársai a retinitis pigmentosa nevű örökletes betegség egérmodelljével dolgoztak, melynek során a retina vagy ideghártya sejtjeit súlyos károsodások érik. Az eljárás során felnőtt egerek csontvelőjéből őssejteket izoláltak és ezeket injektálták újszülött retinitises egerek szemébe. Az injekciók stabilizálták és megmentették a retina vérérhálózatát, valamint különösen a csap típusú fotoreceptor sejteket stabilizálták, melyek a szín- és a finomlátásért felelősek. A kezelt egerek képesek voltak fényt érzékelni, míg a kezeletlenek megvakultak. A kísérletsorozat felveti azt a lehetőséget, hogy az adott emberi páciensből származő csontvelői őssejtek segítségével előzzék meg, vagy gyógyítsák a retinitis pigmentosa-t, és Martin Friedlander - a kutatócsoport vezetője - reményei szerint egy év múlva már embereken is elvégezhetik a beavatkozást, amennyiben addig az implantáció elég biztonságosnak bizonyul. A terápia elvben kiterjeszthető a retinitisnél sokkal több embert érintő cukorbetegséggel vagy öregedéssel járó látáskárosodás gyógyítására is. Csak remélni lehet, hogy az őssejteket övező egyre dühödtebb és Amerikában már kampánytémává is váló etikai vita nem vezet majd az emberkísérletek megakadályozásához. A kísérleteket eredményeit összefoglaló cikk a The Journal of Clinical Investigation című szaklapban jelent meg. A cikk online elérhető a TJCI honlapján.